Ko se ne bodo končali

Zdravje In Medicina Video: Hannibal - Rome's Worst Nightmare (Multi- Subs) (Maj 2019).

Anonim

CHAPEL HILL, NC - To poletje sem obiskal San Francisco, mesto, v katerem živim več kot četrt stoletja. Pravzaprav se moja rezidenca v letu 1981 popolnoma prekriva - in zvesto - z začetkom epidemije aidsa leta 1981. Eden od mojih najljubših krajev je soseski park, ki se nahaja nad Kastrom; tam je teniško igrišče, skupnostni vrt in psa. V parku si lahko ogledate avgustovski magnetni val nad Tvinskim vrhom, v dolino Eureka (izvirno ime za Castro), ki pokriva prvotni epicenter epidemije. Tisti, ki smo tam živeli sredi in poznih osemdesetih, ne moremo pozabiti pogleda legij gejevskih moških z izgubljanjem bolezni (da, lahko ste preveč tanki) ali tisti s Kaposijevimi luskami sarkoma, ki drugače privlači čudovite obraze in tudi samotna figura, ki se ga spomnim, premešamo navzdol Castro Street, plastične vrečke, ki visijo iz vsake roke, driska, ki jo je umazal. Okoli tega istega časa je nekdo postavil klop v park, s pogledom na dolino, ki je bil priča času in zgodovini.

Na klopi je napis, ki se glasi: »V spomin na San Francisce, ki so svoje življenje izgubili v aidsu«.

Kot sem obiskal to poletje, sem se spomnil te plošče; ko je bilo sijoče in svetlo in zdelo se mi je čudno, da bi se spominjalo tistih, ki so umrli zaradi kuge, medtem ko je bolezen še vedno utripala in naprej (in na način precej nepozabno). To poletje, ki ni več sijoče ali svetlo, ima plošča patino zgodovinskega spomenika - kot so tiste za vojne, ki so pretekle. Čudno je bilo tudi to, kot da je že zdaj epidemija pripadala drugemu.

Različna vrsta epidemije

Pred dvanajstimi leti je Andrew Sullivan, gejevski in HIV-pozitivni filozof, napisal esej časopisa New York Times, ki se imenuje "Ko utripne končnice", ki pozdravlja konec epidemije. Napisal je: "Moč najnovejših zdravil, ki se imenujejo zaviralci proteaz, in še večja moč tistih, ki so zdaj v pripravi, je takšna, da diagnoza okužbe z virusom HIV danes ni ravno drugačna, kot na primer pred petimi leti. je drugačen v naravi. Ne pomeni več smrti, temveč le bolezen. " Takrat je njegov članek vzbudil vročo razpravo, vendar nisem bil kmalu zatem, ko sem slišal, da se nekdo v San Franciscu sklicuje na epidemijo aidsa, ki se je "končala okoli leta 1995." Morda se mi ne bi smelo presenetiti, ko je v zadnjem mesecu zapisnik (v zgodbi o spreminjajoči se naravi Castra) vseboval ta stavek: "Epidemija, ki se je začela leta 1990 in konec leta 1995, je obsevala gejevsko skupnost v San Franciscu".

Kot novinar, ki je že od začetka pokrival AIDS-a, in še posebej ta poznejša poglavja, poznam vedno slaba statistika. Do zdaj je v ZDA več kot 1 milijon primerov aidsa; pol milijona mrtvih; 40.000 novih okužb vsako leto še vedno in vse bolj nesorazmerno število obolelih med revnimi in barvnimi ljudmi - da ne omenjam žensk. (In to niti ne zapušča naših meja, zunaj katerih je politična in javnozdravstvena katastrofa grozljivih razmerij.)

Bliže domu nisem vedel, da je zlasti Južna in Severna Karolina nova ničelna točka, dobesedni in metaforični epicenter epidemije HIV / aidsa 21. stoletja. Po mnenju Evelyna Fousta, državnega dolgoletnega direktorja AIDSa, "na jugu je največji delež primerov aidsa in novih okužb [v državi] in Severna Karolina je prav sredi tega." Nedavni podatki zveznih centrov za nadzor in preprečevanje bolezni nedvoumno podpirajo to stališče: 45% vseh novih okužb z virusom HIV v ZDA in v celoti polovica vseh smrti AIDSa se pojavljajo na jugu.

Vendar pa je treba še več vedeti, zlasti zato, ker se državni in lokalni storitveni organi za pomoč AIDSu pridružijo ob svetovnem dnevu boja proti aidsu ta teden. John Paul Womble, gejevski okuženec z virusom HIV in direktor za razvoj in javne zadeve pri Alliance Services of AIDS Services Carolina, mi je v nedavnem intervjuju povedal, da "velik odstotek ljudi testira pozitivne [za virus HIV] in je istega dne z diagnozo AIDS. " Preprosto, to pomeni, da ljudje tukaj ne preizkušajo, dokler njihova HIV-bolezen ne napreduje do točke, ko se je njihovo število T-celic zrušilo in njihova virusna obremenitev je eksplodirala tako, da predstavljajo eno od specifičnih bolezni, povezanih z diagnozo AIDS-a. Pravi Womble: "Vidite ljudi, ki ne želijo vedeti svojega statusa, da se ne testirajo. Prav tako ne skrbijo." To tudi pomeni, da ti ljudje nevede okužijo svoje partnerje. Nenadoma je preprosto razumeti eksplozijo primerov HIV / aidsa na jugu. Kaj je še posebej jezna tako Womble kot Foust, je, da so bili opozorilni znaki že dolga leta.

Howardovo drevo

V zadnjih petih letih, vsaj na jug, ni prišlo do pozornosti ali financiranja, ki bi resnično odražala razširjenost primerov v regiji. Pred dvema letoma je revija POZ poročala, da "je na desetine preventivnih delavcev, vzgojiteljev in ljudi, ki živijo z AIDS-om v regiji 16 držav, povedali … da so se počutili, da so se zvezni uradniki odrekli na območju - čeprav se je že pojavil kot [novi] epicenter epidemije v ZDA "Eden od njih je Kathie Hiers, vodja AIDS-a Alabama, reviji 2005 dejal:" Status quo bo ubil južnjake ".

Dejansko je. Do zdaj je v regiji umrlo skoraj 200.000 ljudi zaradi HIV / aidsa; to je najvišje kumulativno število ocenjenih smrti med regijami. Razlogi so dobro znani; rešitve manj jasne. Za razliko od San Francisca, New Yorka ali Miamija - prvotnih epicentrov epidemije - na jugu se soočajo edinstveni problemi: globoka in razširjena revščina, primerjalna pomanjkljivost zveznih dolarjev, njena bistvena podeželska narava, miselnost pasu, ki jo je nekoč odločno zagovarjal nekdanji senator Jesse Helms in se je še vedno držal njegovih konzervativnih učencev.

In obstaja še en ključni razlog: južna epidemija ni bolezen enake možnosti; nesorazmerno prizadene ženske in barve. Po besedah ​​Wombleja je 98 odstotkov obtožbe njegove agencije manjšine; 40 odstotkov žensk; in med temi ženskami jih ima 60 odstotkov otrok. Evelyn Foust je skoraj apoplektična, ko razpravlja o spreminjajoči se barvi primerov AIDS v Severni Karolini. "Zelo sem zaskrbljen zaradi naraščajoče latinsko prebivalstvo [tukaj]. V petih letih je odšlo od 1 odstotka vseh primerov aidsa do 7 odstotkov." Ni treba posebej reči večini (vendar potrebnim nekaterim), razširjena epidemija med španskimi govorci zahteva ne le nova sporočila o preprečevanju, temveč nove načine za dosego te skupnosti in zagotovitev dostopa do oskrbe. Če nam zgodovina te epidemije uči eno stvar, je to, da ena velikost ne ustreza vsem.

Ampak vse ni grozno. Foust je hudoben, da mi pravi, da "za državo epidemija ostaja glavna prednostna naloga. Vemo, da ni konec." Prav to leto prejšnjega leta je zakonodajalec Severne Karoline zagotovil dodatni 2 milijoni dolarjev za preprečevanje okužbe s HIV, kar je prvo povečanje v več kot desetletju. Lani je država prav tako izboljšala svojo formulo za 100 odstotkov za program ADAP za pomoč bolnikom z AIDS-om, kar je omogočilo dostopom tisočim bolj prizadetim ljudem do zdravstvenega varstva in zdravil. Foust mi je tudi povedal, da Severna Karolina prispeva 12 milijonov dolarjev programu ADAP, kar je, kot pravi, "med prvimi petimi ali šestimi državami, ki prispevajo prispevke." Vendar mi je še en zagovornik HIV / aidsa povedal: »Še vedno smo na nizki strani, ko gre za upravičenost ADAP-a, vendar vsaj nismo več zadnji.«

Vendar je velik Foustov strah vsesplošna apatija. "Prilagajamo se dejstvu, da je vir HIV / aidsa le še ena kronična bolezen. Na to se navadimo in ne vidim enake energije in strasti." Womble se strinja: "Ljudje ne poznajo ali skrbijo za HIV / aids, razen če jih neposredno prizadene, kot če ima moj sin AIDS, ali moj brat ali moj oče." Seveda se Fousteva strah, da je AIDS zdaj "le še ena zdravstvena težava", je zapisal Andrew Sullivan - in upal pred več kot desetletjem. Kot pravijo: Bodite pozorni na to, kar želite.

Od časa do časa še vedno razmišljam o tej klopi v San Franciscu - tisti, ki je sramoten in trmast in je preživel dve desetletji naraščajočih izgub. Na našem dvorišču, moj partner, Jim, pa tudi jaz imam pričo. Jim's pozni partner, Howard Goldberg, je umrl zaradi aidsa, po pretvorbi štirideset leta 1992, lani pa smo posadili v spominu. To imenujemo "Howardova drevesa", pri čemer se ukvarjamo z drobljenjem, ko se bori za njegovo življenje v tej zgodovinski suši - in doseže nebo. To je tudi metafora za to zgodovinsko epidemijo, ki ni konec in je prišla domov vsem tukaj.

Steven Petrow, ustanovitveni uredniški direktor vsakdanjega življenja, je avtor štirih knjig o epidemiji aidsa in nekdanjemu predsedniku Nacionalnega združenja lezbičnih in gejevskih novinarjev. Ta esej se je prvotno pojavil v Independent Weekly.

Ko se ne bodo končali
Kategorija Medicinskih Vprašanj: Nasveti